DE GEBOUWEN

Speelhoven is een landgoed nabij Aarschot in Vlaams-Brabant, ongeveer 45 km ten Noord-Oosten van Brussel. Het centrale element is een hereboerderij; ze omvat een groot woonhuis, een schuur en een wagenhuis met stallingen en hooizolder, geschaard rond een rechthoekig binnenplein dat inmiddels een grasveld is geworden. Rond de gebouwen ligt nog de brede gracht die vroeger een omwalling was om landlopers en vossen op een afstand te houden, maar nu grotendeels drooggevallen is. De oudste elementen van de hoeve dateren uit de zestiende eeuw. In de eerste moerbalk van de ‘beste kamer’ of ontvangstkamer is de datum XXXI Mei A°1575 gebeiteld. Gedagtekende woningen uit die tijd zijn op zich al uiterst zeldzaam en des te meer als ze zo gaaf bewaard zijn gebleven als Speelhoven. Dat is vermoedelijk te danken aan het feit dat de hoeve eeuwenlang door de eigenaars werd verhuurd, waardoor er betrekkelijk weinig aanpassingen zijn gebeurd.



Zowat dertig jaar geleden werd Speelhoven in zijn geheel geklasseerd. Met de hulp van de Vlaamse Gemeenschap hebben de huidige eigenaars in de jaren negentig de noodzakelijke restauratiewerken uitgevoerd, aan de gevels, het interieur en de omgeving, met de grootst mogelijke eerbied voor het verleden van de plek. De hoeve oogt nu zeer aantrekkelijk. De rode gloed van de oude, verweerde bakstenen harmonieert met de donkere tinten van de bomen er omheen. De bewoners zijn geen hereboeren meer, maar een kunstenaarsechtpaar dat de schoonheid van het landgoed met anderen wil delen.

In de gebouwen zelf zijn er verscheidene ruimtes die voor de tentoonstelling worden vrijgemaakt. Op het gelijkvloers van het woonhuis kunnen de hal en de ontvangstkamer met grote, zwartberookte open haard worden gebruikt; op de eerste verdieping en onder het dakgebinte bevinden zich mooie zaaltjes, bereikbaar via een houten draaitrap die de tand des tijds heeft getrotseerd. De lichtinval is overal mild en zacht. De charme en het patina van een rijk verleden blijken uitstekend verenigbaar met actuele kunst. Ook het wagenhuis, de stallen en de hooizolder lenen zich tot een originele plaatsing van kunstwerken.